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美国宇航局的任务可能会摧毁一颗曾经威胁地球的小行星

NASA Mission Could Blast an Asteroid That Once Menaced Earth

First it punched an asteroid. Now, a NASA spacecraft’s rampage may continue and it could blast a hole in another space rock.

首先它撞击了一颗小行星。现在,美国国家航空航天局的航天器可能会继续运行,它可能会在另一块太空岩石上炸出一个洞。

The OSIRIS-REX spacecraft is on its way back to Earth, having thwacked — briefly — the surface of an asteroid called Bennu last year to scoop up samples. It will arrive home in 2023, ejecting a capsule full of samples that may help eager scientists decipher the origin of Earth’s water and life.

奥西里斯-雷克斯宇宙飞船正在返回地球的路上,去它年曾—短暂地—撞击过一颗名为本努的小行星的表面,以获取样本。它将在2023年返回地球,释放出一个装满样本的胶囊,这可能会帮助热切的科学家破译地球上水和生命的起源。

But the spacecraft will have plenty of fuel left. Its mission team wondered: Could it go somewhere else?

但是航天器将会有足够的燃料剩余。它的任务团队想知道:它会去别的地方吗?

Yes, it turns out. And not just anywhere, but one of the most famous near-Earth asteroids: Apophis.

是的,事实证明。不仅是可能去任何地方,还有可能最著名的近地小行星之一:阿波菲斯。

译者注:阿波菲斯(99942 Apophis,小行星99942,又称“毁神星”,临时编号2004 MN4),是一颗近地小行星。最初(从2004年6月19日发现直到2004年12月27日)共近200次观测表明,这颗小行星于GMT+8时间2029年4月14日4时49分到达距离地球东半球最近位置,于GMT+8时间当日5时20分左右与地球相撞概率为1/37(2.7%)。若发生撞击,会释放6400万亿千焦能量,相当于1.53万亿千克 (15.3亿吨)TNT炸药爆炸释出的能量。2013年1月观测报告表示,已经排除了2036年毁神星撞击地球的全部可能性。(参考:百度百科)

“We were pretty excited when we found out we could go there,” said Michael Nolan from the University of Arizona, the science team chief on the mission, who presented findings this week at the Fall Meeting of the American Geophysical Union in New Orleans.

“当我们发现我们可以到达那里时,我们非常兴奋,”来自亚利桑那大学的迈克尔·诺兰说,他是这次任务的科学小组负责人,他在本周新奥尔良举行的美国地球物理联合会秋季会议上展示了他的发现。

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翻译:Poisonerver@STARSET_Mirror翻译组
审校:Poisonerver@STARSET_Mirror翻译组

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